Mardi 24 novembre 2020
Le cabinet de curiosités par François Lafon
Serge Rachmaninov mena une triple carrière de composteur, de pianiste et de chef d’orchestre. Toutes trois eurent la même importance, les deux premières en tous cas, mais pas simultanément à toutes les étapes de son existence : une grande césure, son émigration en 1918. André Lischke présente Rachmaninov sous toutes ses facettes. Il dresse un portrait de l’homme, très grand, dépassant le mètre quatre-vingt-dix, sportif, généreux, fidèle en amitié (Chaliapine). Il examine ses œuvres - pour piano seul, pour piano et orchestre, pour orchestre, pour voix - et donne une idée de sa méthode de travail. L’essentiel de son livre traite néanmoins de Rachmaninov pianiste : son répertoire, son jeu,  ses enregistrements, les critiques qu’il suscita, cela grâce à une documentation exceptionnelle, passionnante, et à de nombreux et précieux témoignages. Dans son « quart de siècle en Russie » (1892-1917), Rachmaninov se produit abondamment comme pianiste et comme chef d’orchestre, dans son pays et en Occident. Lischke le suit pas à pas dans ses programmes. Dans sa « nouvelle  vie » (1918-1943), il se fait pianiste de concert itinérant aux Etats-Unis et en Europe, au détriment de ses activités de compositeur, réduites. Il lui faut agrandir  et diversifier son répertoire pour conquérir (autant que par ses prouesses techniques) un vaste public. Lischke dresse (entre autres listes complètes)  celle - par ordre alphabétiques des compositeurs,  près d’une cinquantaine de Alkan à Weber - des œuvres ayant constitué le répertoire de Rachmaninov de 1919 à 1943. Et il rend compte de tous ses enregistrements (de 1919 à 1942). Dominent, à part lui-même, Chopin et Liszt, suivis de Bach, Beethoven ou Schumann. Et parmi ses prédécesseurs et contemporains russes, Scriabine et Medtner. Rachmaninov, un musicien ayant vécu plusieurs vies.
Marc Vignal
 
André Lischke - Serge Rachmaninov. Portrait d’un pianiste. Buchet-Chastel, 2020, 285 pages
 
 

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