Lundi 20 mai 2024
Le cabinet de curiosités par François Lafon
Un voyage au pays de Jean Sébastien
vendredi 21 mai 2021 à 15h33
Depuis quelques décennies, Gilles Cantagrel « vit » avec Jean Sébastien Bach dont il a exploré toutes les facettes ou presque dans une quinzaine de livres. Il nous entraîne maintenant sur les traces de Jean Sébastien dans une sorte de randonnée qui va des lieux où le Cantor vécut à l’empreinte qu’il a laissée dans la musique en passant par quelques traits de son caractère, quelques épisodes de sa vie de famille et quelques péripéties qui émaillèrent sa carrière. On apprend ainsi que Bach ne se laissait pas faire par ses confrères ou ses employeurs, qu’il était du genre procédurier, qu’il a lutté toute sa vie pour que son travail soit reconnu et qu’il a eu quelques moments de déprime. De 1734 à 1739, il continue à fournir des cantates pour les églises de Leipzig en puisant dans son fonds de catalogue, mais sans en composer de nouvelles : il arrive à la cinquantaine, Johann Christian son dix-huitième enfant vient de naître, il est la cible de quelques polémiques, il est fatigué, usé. Bien entendu, au fil du récit, Gilles Cantagrel évoque les œuvres, les resitue dans leur contexte historique ou géographique. Bach meurt en 1750. Le voilà oublié pour quelques décennies ? Jamais de la vie, s’insurge Gilles Cantagrel, c’est une idée reçue. Et de démontrer, force détails historico-musicaux à l’appui, que les compositeurs qui lui ont succédé connaissaient et appréciaient ses œuvres, que l’exécution de la Passion selon Saint Matthieu en 1829 à Berlin sous la direction de Félix Mendelssohn n’est qu’un resurgissement triomphal « dans l’âme des auditeurs allemands. » Bref, ce livre qui rassemble une multitude d’écrits sur Jean Sébastien Bach se dévore ou se picore, tel un guide de voyage.
Gérard Pangon 
 
Sur les traces de J.-S. Bach Ed. Buchet-Chastel 480 pages 32,90 €
 
 

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