Jeudi 22 octobre 2020
Le cabinet de curiosités par François Lafon
Lundis de l’Athénée : Felicity Lott, signe des grandes
lundi 24 février 2020 à 23h30
Temps retrouvé pour le premier des quatre Lundis musicaux 2020 de l’Athénée : Dame Felicity Lott, déjà dans le peloton de tête (trois récitals) des Lundis de l’ère Pierre Bergé (1977-1989). Inchangée, la soprano britannique préférée du public français, elle-même francophone (elle a failli devenir professeur de français) et aussi célèbre pour ses Offenbach (ah, sa Belle Hélène en nuisette au Châtelet !) que pour ses Strauss (ah, sa dernière Maréchale du Chevalier à la rose à l’Opéra Bastille !), pour ses Mozart et ses Lehar (Veuve joyeuse en VO et VF), découverte de ce côté du Channel dans Stravinsky (The Rake’s Progress) en même temps que Poulenc (Dialogues des Carmélites). C’est ce parcours brillant autant que déroutant qu’elle évoque ce soir, très Maréchale dans sa grande robe rouge mais maniant l’autodérision avec maestria dans des commentaires heureusement enregistrés (micros visibles) : « Je suis trop longue, je n’aurai plus de voix pour chanter ». « Non ! » répond la salle bondée de fans. Ce n’est pas lui faire injure de remarquer qu’elle n’a plus sa voix d’autrefois, mais – signe des grandes – elle ne triche pas, risque des notes désormais périlleuses et charme toujours par son talent à trouver la couleur vocale adéquate et à donner leur juste poids aux mots, confrontant Fancie (Britten) et Fancy (Poulenc) sur les même texte de Shakespeare, enchaînant sur un Parlez-moi d’amour que bien des chanteuses françaises pourraient lui envier, retrouvant son assise vocale dans "Beim Schlafengehen" (Strauss, Quatre Derniers Lieder) et l’exact équilibre joué/chanté dans la « Griserie » de La Périchole (Offenbach), terminant le programme avec Yes ! de Maurice Yvain et Albert Willemetz, donné à l’Athénée en décembre dernier. Son pianiste Sebastian Wybrew (un élève de Graham Johnson) lui emboite le pas avec un très britannique œil qui frise.
François Lafon 

Théâtre de l’Athénée, Paris, 24 février (Photo © DR)

 

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