Vendredi 21 juin 2024
Le cabinet de curiosités par François Lafon
L’Autre XXe siècle musical
lundi 21 février 2022 à 10h54
Cet « Autre XXe siècle musical » signé de Karol Beffa, compositeur et improvisateur au piano du cinéma muet, se veut une réponse à un livre publié il y a presque trente ans intitulé « La Musique du XXe siècle », où l’auteur (Jean-Noël von der Weid) ignore Ravel et Prokofiev autant que Mahler, Strauss, Reger, Pfitzner et Satie au nom de préjugés esthétiques. Si cette « Musique du XXe siècle » a hélas mal vieilli malgré la densité de ses 450 pages, elle est néanmoins régulièrement rééditée avec sa documentation fournie, ses anathèmes et ses exclusions. Beffa s’inscrit dans un « Autre XXe  siècle » qui réévalue à juste titre : « Janacek, Puccini, Koechlin, Kodaly, Szymanowski, Sibelius, Prokofiev, Poulenc, Britten, Chostakovitch, Lutoslawski, Dutilleux, Gorecki, Arvo Pärt, Steve Reich et John Adams », à l’appui de cours donnés dix ans auparavant au Collège de France. On suit l’auteur dans ses pérégrinations musicales, qui vont d’un article sur « Proust et la musique » à une défense et illustration du compositeur Vladimir Cosma, qu’il découvre à l’âge de 10 ans en regardant à la télévision Le Grand blond avec une chaussure noire. Entre les deux, l’auteur dresse le portrait de Reynaldo Hahn, évoque à la fois la France musicale de l’entre-deux-guerres, Ravel, Nadia et Lilli Boulanger, Poulenc, ainsi que « l’âme magyare » de Kodaly, tout en survolant le « minimalisme américain » – Reich, essentiellement – avant d’analyser dans le détail El Dorado, page d’orchestre de John Adams de 1991. À la suite de ces réflexions dans l’air du temps, on reste sur sa faim. Cet « Autre XXe siècle » se limite-t-il à cette liste quelque peu restreinte ? Quid de Ligeti auquel l’auteur a pourtant consacré une monographie en 2016 ? Rien sur Bernstein ? Et Xenakis ? Et Boulez, ignoré sciemment parce que rattaché à l’avant garde ? Et Pierre Henry, Philippe Hersant, Édith Canat de Chizy ou Bernard Cavanna ? Et le courant spectral français qui a vu s’épanouir Grisey, Hugues Dufourt, Michael Levinas et Tristan Murail ? Et la génération suivante : Gérard Pesson, Thierry Pécou, Oscar Strasnoy, Francesco Filidei ou Aurélien Dumont ? Dissemblables, ces textes ne nous guident guère vers cet « Autre XXe siècle » annoncé (*). Dommage…                          
Franck Mallet

Karol Beffa, L’Autre XXe siècle musical, Buchet Chastel, 236 p., 22 €

* Sur le sujet, on lira entre autres avec intérêt les ouvrages d'André Schaeffner (« Essais de musicologie et autres fantaisies », Le Sycomore, 1980), de François Porcile (« Les conflits de la musique française », Fayard, 2001), de Myriam Chimères et Yannick Simon (« La musique à Paris sous l’occupation », Fayard, 2003) et de Guillaume Kosmicki (Musiques savantes, Le mot et le reste, 2012-2017).

 

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