Jeudi 20 juin 2019
Sur le toit du monde
La force élémentaire de Sibelius par Santtu-Matias Rouvali
Sibelius - Symphony n°1 - En Saga

On peut considérer la Première (1899-1900) comme la symphonie russe de Sibelius. En ses débuts, il voyait en Tchaikovski « beaucoup de choses que je reconnais en moi-même », pour déclarer plus tard que les symphonies de son aîné représentaient « le côté faible de la nature humaine », les siennes « le côté dur ». Les enregistrements de sa Première Symphonie sont légion, mais en voici un qu’il faut retenir. Le côté « dur » évoqué par le compositeur y est manifeste. Le premier mouvement, « tour de force en manière de pensée organique » et dont le matériau thématique est tout à fait adapté au traitement symphonique, s’impose par sa force élémentaire, ses coups de boutoir, ses cordes tranchantes, ses sonorités d’ensemble aux contours bien nets. Qualités qu’on retrouve dans l’Andante (ma non troppo lento) et dans le finale (Quasi una fantasia), de forme  plus rhapsodique, et plus encore dans l‘énergique Scherzo avec ses  timbales au premier plan. On apprécie aussi la mise en valeur des fins en pizzicatos des mouvements extrêmes, inattendues étant donné les déferlements qui les précèdent : la musique semble s’abîmer soudain dans une trappe. Santtu-Matias Rouvali s’ajoute depuis quelque temps à la liste des chefs d’orchestre finlandais dont on parle (voir ici et ). L’orchestre symphonique de Göteborg, dont il est chef principal (ainsi que de la  Philharmonie de Tampere), possède une longue tradition sibélienne. En complément de cette splendide Première Symphonie, ils offrent un En Saga (1902) d’une solide architecture et ne perdant rien de son pouvoir évocateur. A noter que ce CD - qui inaugure une intégrale des symphonies - commence et se termine (presque) par un solo de clarinette.
Marc Vignal

Symphonie n°1 opus 39 ; En Saga, poème symphonique opus 9
Orchestre symphonique de Göteborg
Direction musicale : Santtu-Matias Rouvali
1 CD Alpha 440 (Outhere)
59 min

mis en ligne le mercredi 20 mars 2019

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