Mercredi 30 septembre 2020
Pour qui sonne le glas
Livret et musique décousus : Saint-Saëns pas au mieux de sa forme
Le Timbre d’argent

Le Timbre d’argent repose sur un livret qui part d’une idée simple : en faisant tinter une sonnette, le héros voit ses désirs exaucés mais en même temps provoque la mort d’un proche. Seulement, le récit s’embarque dans des méandres abracadabrantesques et s’avère totalement décousu. Ce n‘est pas le premier opéra à qui ça arrive, et l’on pourrait s’en contenter. Qu’il débute par une longue ouverture musicale, ce n’est pas non plus d’une incongruité totale, même si au bout d’une dizaine de minutes, on se demande bien où on va : si cette ouverture  est destinée à mettre dans l’ambiance, on ne sait pas vraiment laquelle. D’ailleurs, tout au long (très long) de l’œuvre, on éprouve la même sensation : où sommes-nous ? Sachant que Saint-Saëns a repris son opéra maintes et maintes fois, on peut même supposer qu’il se posait la même question. Lors des représentations à l’Opéra-Comique en 2017, le côté hétéroclite donnait lieu à quelques trucs visuels (voir ici), mais à la seule écoute de ces deux CD, avec peu de passages musicaux qui attirent l'oreille, malgré quelques chœurs énergiques, on se lasse vite. On entend des chanteurs qui chantent bien (très bien, même), un orchestre qui déroule une partition décousue, elle aussi, et puis, et puis… Le Palazetto Bru Zane fait un remarquable travail de redécouverte, on ne saurait le remettre en cause. Mais il en est du patrimoine musical français du XIXème siècle, comme des vieux meubles : on les dépoussière en espérant retrouver la patine du chêne ou le soyeux du merisier, on arrive à du simple sapin. Qui plus est avec des nœuds.
Gérard Pangon

Le Timbre d’argent
Hélène Guilmette (soprano), Jodie Devos (soprano), Edgardas Montvidas (ténor), Yu Shao (ténor), Tassis Christoyannis (basse), Jean-Yves Ravoux (ténor), Matthieu Chapuis (ténor)
Chœur accentus, Les Siècles
Direction musicale : François-Xavier Roth
Livre-disque 2 CD Palazetto Bru-Zane
2 h 28 min

mis en ligne le jeudi 10 septembre 2020

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