Dimanche 23 juin 2024
Nativité inspirée d'un évangile apocryphe
Œuvres chorales d'Howard Arman, Anglais installé en Bavière
Weinachtsgeschichte - Angelus ad Pastores

Howard Arman est un compositeur britannique qui, de 2016 à 2022, a été directeur musical du chœur de la radio de Bavière, avec lequel il a réalisé de nombreux enregistrements. Comme compositeur, on lui doit notamment une Histoire de la Nativité qu’il nous présente ici et qu’il n’est pas interdit de rapprocher, plutôt que de Bach, de celle de Heinrich Schütz. Elle s’inspire de l’évangile apocryphe de Jacques. Contrairement à ce qui se passe dans ceux de Matthieu et de Luc, Jésus ne vient pas au monde dans une étable mais dans une caverne où Marie et Joseph ont trouvé refuge. Ces derniers sont de vrais êtres humains, c’est Marie, non Jésus, qui est au centre du récit, et la Nativité est représentée d’une façon assez théâtrale. Howard Arman a choisi des extraits de Jacques qui soit racontent la Nativité, soit font état des réactions et des émotions des protagonistes. Au centre, la vision de Joseph juste avant la Naissance. L’œuvre d’Arman comprend vingt et un numéros, dont neuf de lui-même, chantés à une voix, les autres étant faits de motets polyphoniques de contemporains de Schütz : Schein (plusieurs fois son « Nun  komm, der Heiden Heiland »), Praetorius, Zangius, Hassler, Vulpius. On passe aisément de l’un à l‘autre. Cette Histoire est donc qualifiée d’intemporelle, et comparée de ce fait à l’autre ouvrage au programme, plus court : les quatre chorals a cappella constituant l’un des éléments - l’autre étant des sonates instrumentales - de « O Magnum Mysterium » de Peter Maxwell Davies (1934-2016), composé en 1960 pour l’organiste et chef de chœur de la cathédrale de Manchester.
Marc Vignal

Howard Arman : Weinachtsgeschichte « Angelus ad Pastores » - Peter Maxwell Davies : O Magnum Mysterium
Chœur de la Radio bavaroise
Direction musicale : Howard Arman
1 CD BR Klassik 900551
52 min

mis en ligne le vendredi 3 mai 2024

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