Jeudi 8 décembre 2022
La foi qui sauve
Retour en beauté d’un Handel peu connu
Theodora

Handel pour happy few, oratorio (c’est-à-dire en anglais avec des chœurs développés) tardif plus théâtral que bien des opéras, inspiré de Théodore, vierge et martyre, tragédie chrétienne de Corneille moins connue que Polyeucte, et requérant cinq interprètes à la forte personnalité ne se contentant pas d’enchaîner les prouesses vocales, Theodora ne bénéficie pas d’une discographie pléthorique. Oubliant un Nikolaus Harnoncourt très concerné mais abandonné par ses chanteurs (Teldec), on en revient à la très ancienne version  sagement dirigée par Johannes Somary (Vanguard) mais bénéficiant d’un plateau inégalé (Maureen Forrester et Heather Harper en tête) et une vidéo du spectacle « historique » mis en scène par Peter Sellars et dirigé par William Christie à Glyndebourne en 1996. Ce all stars cast, étape d’une tournée passée par Paris (Théâtre des Champs-Elysées) en 2021 et capté à la Philharmonie Essen, constitue donc une occasion de redonner une actualité au chef-d’œuvre. Adoubé par la toujours impeccable Joyce DiDonato en Irene, incarnation de la foi qui l'anime, le couple d’amoureux Theodora et Didymus trouve en la colorature qui monte Lisette Oropesa et en Paul-Antoine Bénos-Djian (contre-ténor) les cordes sensibles requises, tandis que le baryton John Chest joue le méchant Romain avec panache et que le protéiforme Michael Spyres offre un surcroît de personnalité à l’assez fade Septimus. Avec son excellent Il Pomo d’Oro (chœur et orchestre), le très doué Maxim Emelyanychev veille au respect du style et du texte, fait avancer l’action et sécurise des chanteurs sur la corde raide. La martyre serait-elle trop belle si l’on exigeait de lui un supplément d’âme à la hauteur de l’enjeu ?
François Lafon

Theodora
Lisette Oropesa (Theodora), Joyce DiDonato (Irene), Paul-Antoine Bénos-Djian (Didymus), Michael Spyres (Septimius), John Chest (Valens), Massimo Lombardi (Le Messager)
Il Pomo d’oro Choir. Il Pomo d’Oro
Direction musicale : Maxim Emelyanychev
3 CD Erato-Warner 5054197177910
2 h 59 min

mis en ligne le vendredi 4 novembre 2022

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