Dimanche 5 février 2023
Double prodige
Véronique Gens souveraine en héroïne poulencienne
La Voix humaine

A l’issue de la première de La Voix humaine à l’Opéra-Comique, le 6 février 1959, un monsieur demande à sa femme qui est l’homme qui revient saluer avec Denise Duval. « Sans doute celui à qui elle téléphonait », répond la dame. Il s’agissait en fait de Georges Prêtre, chef poulencien de la première génération, lequel venait d’accomplir le prodige d’entretenir avec la soprano un dialogue musical inédit, l’orchestre venant combler (ou creuser) les silences de cette conversation téléphonique dont nous n’entendons que la moitié. Un gros demi-siècle et une assez riche discographie plus tard, on constate en écoutant Véronique Gens et Alexandre Bloch renouveler le prodige, qu’il s’agit bien d’un duo à parts égales, dont dépend la réussite de l’interprétation : « Les courtes phrases de Jean Cocteau sont si logiques, si humaines, si chargées d’incidences que j’ai dû écrire une partition ordonnée et pleine de suspense », notait Poulenc. Pour cela, Véronique Gens opère un autre prodige : jouer et chanter « moderne » (« r » « mouillés à la française » et non roulés, entre autres), tout en conservant son parfum d’époque (la pièce de Cocteau date de 1930) à cette femme entretenue plaquée par son amant : grand style et fond populaire, quotidienneté du ton et lyrisme débridé, subtil mélange prolongeant l’opéra Dialogues des Carmélites, créé deux ans plus tôt. Un coup de maître(sse) donc dans une carrière étonnement longue et frôlant le sans-faute. Lumineuse idée que d’adjoindre à ce court chef-d’œuvre la Sinfonietta pour orchestre (1948), représentative du côté « voyou » de Poulenc après son côté « moine », où passent en coup de vent des thèmes du Concerto pour orgue, du Sextuor ou de Figure humaine, et dont Alexandre Bloch et l’Orchestre National de Lille font leurs (et nos) délices. 
François Lafon

La Voix humaine - Sinfonietta
Véronique Gens (soprano)
Orchestre National de Lille
Direction musicale : Alexandre Bloch (direction)
1 CD Alpha-Classics Alpha 899 (Outhere)
1 h 11 min

mis en ligne le mercredi 18 janvier 2023

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