Mardi 7 juillet 2020
Biblique et théâtral
L'originalité de Stradella confortée par Le Banquet céleste
Stradella – San Giovanni Battista

Selon les Evangiles, Saint Jean Baptiste est un ascète qui sort de son désert pour baptiser le Christ avant d’aller reprocher à Hérode son mariage avec la femme de son demi-frère. Chez Stradella, Jean Baptiste vit heureux au milieu de forêts, entouré de ses disciples, avant de se retrouver, « guidé par le Ciel », à la cour d’Hérode (où il finit décapité, on n’échappe pas à la tradition). Cette étrangeté n’est pas la seule de cet oratorio : la musique, elle-même, est surprenante, mélange les styles et force les contrastes. Sans doute est-ce pour compenser l’absence de mise en scène, puisque ce mélo sacré fut créé en 1675 dans une église de Rome. Peut-être aussi est-ce le reflet de la personnalité plutôt trouble d’Alessandro Stradella qui, après une existence mouvementée, mourut assassiné en 1682 à l’âge de trente-huit ans. Sensible à la théâtralité de cette musique, Damien Guillon donne cette œuvre à Nantes fin 2018 en version scénique, afin d’en accentuer la dramaturgie, et l’enregistrement audio quelques mois plus tard rend compte de ce parti-pris : le dialogue des deux groupes d’instruments à cordes donne du relief, et les solistes ne manquent pas de jouer sur les effets dynamiques, tantôt avec lascivité (Hérodiade la fille), tantôt avec emportement (Hérode). C’est ainsi qu’on goûte pleinement cette œuvre singulière.
Gérard Pangon

San Giovanni Battista
Paul-Antoine Benos-Djian (contre-ténor), Alicia Amo (soprano), Olivier Dejean (basse), Gaia Petrone (mezzo-soprano), Artavazd Sargsyan (ténor), Thibaut Givaja (ténor)
La Banquet céleste
Direction musicale : Damien Guillon
1 CD Alpha-Classics Alpha 579 (Outhere)
1 h 21 min

mis en ligne le samedi 20 juin 2020

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