Mercredi 20 juin 2018
Saxo thérapeutique
Debussy, Fauré, Massenet... : de quoi traiter la surdité
So French

A la suite d’une typhoïde, l’Américaine d’origine française Elisa Hall (1853-1924) devient sourde. Pour améliorer son ouïe, son médecin lui conseille la pratique d’un instrument à vent. Elle choisit le saxophone, et pour se constituer un répertoire commande des œuvres à seize compositeurs. Cinq figurent sur ce CD, la plus célèbre étant la Rhapsodie pour saxophone et orchestre de Debussy, à qui la commande parvient au début de 1901. Il accepte, mais l’inspiration fait défaut : en 1904, Elisa frappe en vain à sa porte. C’est finalement un brouillon que Debussy lui envoie en 1911. L’œuvre ne sera achevée et orchestrée qu’en 1919, par Roger-Ducasse, et la première audition intervient la même année, sans que Mrs. Hall y participe. L’ouvrage, non sans tournures hispanisantes, est donné ici dans une  version pour saxophone et piano. Il en va de même du reste de ce programme « So French » (Si français) : en particulier du Choral varié de Vincent d’Indy (1903), à l’origine avec orchestre et dont existe aussi une version pour alto. Le texte de présentation ne dit rien des œuvres et des compositeurs. On peut l’admettre pour les Impressions d’automne d’André Caplet (1905) et la Légende de Florent Schmitt (1918), mais il n’est pas inutile de savoir que George Sporck, dont on entend une Légende, est un élève de Vincent d’Indy qui vécut de 1870 à 1943. Trois autres compositeurs sont représentés, sous forme de transcriptions : Fauré, avec la mélodie Les Berceaux, Massenet, avec l’inévitable Méditation de Thaïs, et Milhaud, avec le presque aussi inévitable Scaramouche. On est séduit par l’interprétation, avec un saxophone alto que par moments on prend pour une clarinette.
Marc Vignal

Œuvres d’André Caplet, Vincent d’Indy, Georges Sporck, Jules Massenet, Claude Debussy, Florent Schmitt, Darius Milhaud et Gabriel Fauré
Alexandre Doisy (saxophone), Claudine Simon (piano)
1 CD Klarthe K039
1 h 07 min

mis en ligne le dimanche 27 mai 2018

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