Samedi 14 décembre 2019
Melo avec Vanessa
Avec sa première en DVD, un opéra de Barber entre au répertoire
Samuel Barber - Vanessa

Créé en 1958 à New York et enregistré dans la foulée par Dimitri Mitropoulos, avec en vedette Eleanor Steber (RCA) – le spectacle salzbourgeois qui suivit six mois plus tard a connu également une édition CD (Orfeo) – Vanessa, premier des deux opéras de Barber, dut attendre quarante-deux ans pour sa première scénique française, à Metz… Encore vingt ans, et voici la première captation vidéo, mise en boîte au Festival de Gyndebourne, en 2018. Atmosphère nordique confinée, pour ne pas dire bergmanienne – silence, attente, secret et ressassement du passé –, sur un livret signé du compositeur Menotti, influencé par une œuvre de Karen Blixen. Introduction cinglante, dans le style de la Salomé de Strauss, puis le style devient moins éruptif tout en maintenant une tension dramatique éloquente durant deux heures dix. Le cinéma vient à la rescousse du spectacle, signé Keith Warner. Nous sommes à la fois dans James Ivory adaptant un récit de E.M. Forster et un mélodrame à la Douglas Sirk, par le soin apporté au décor comme aux costumes – à ceci près que des images apparaissant en demi-teinte dans deux immenses cadres enrichissent et prolongent à bon escient l’histoire, assez convenue. Prestation vocale de haut niveau, dominée par le chant incomparable d’Emma Bell, dont le velours sombre du timbre donne chair à celui, écrasant, du rôle-titre. Direction électrique du chef Jakub Hrusa, à la tête de l’Orchestre Philharmonique de Londres – et réalisation impeccable de François Roussillon.  
Franck Mallet

Barber : Vanessa
Emma Bell (Vanessa), Virginie Verrez (Erika), Edgaras Montvidas (Anatol), Rosalind Plowright (Baronne), Donnie Ray Albert (Docteur), William Thomas (Nicolas), Romanas Kudriasovas (Laquai)
Chœur de Glyndebourne, Orchestre Philharmonique de Londres
Direction musicale : Jakub Hrusa
Mise en scène : Keith Warner
Réalisation : François Roussillon
1 DVD Opus Arte OA1289D
2 h 10 min + Supplément 10 min. (entretiens avec les artistes)

mis en ligne le mercredi 13 novembre 2019

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