Dimanche 8 décembre 2019
Energie, solennité et pizzicato
Le Quatuor Casals poursuit son intégrale Beethoven
Révélations

Ce volume 2 de la énième intégrale des quatuors à cordes de Beethoven est intitulé Révélations, le premier était nommé Inventions, et le troisième (à paraitre) aura comme appellation Apotheosis, tout cela en référence aux fameuses trois périodes de la carrière du compositeur. Pourquoi pas ? Les trois volumes devraient tous être faits d’ouvrages relevant de chacune de ces périodes. On constate que, dans notre volume 2, seuls trois quatuors sur cinq sont bien de la période « médiane », mais il importe à ce propos de ne pas couper les cheveux en quatre. On retrouve le Quatuor Casals tel qu’il s’est manifesté dans de nombreux enregistrements : cordes en boyau, sonorités pointues, beaux contrastes dynamiques, articulations bien nettes. D’où de fortes réussites : arpèges en pizzicatos du premier mouvement de l’opus 74 (qui valurent à l’œuvre son surnom de quatuor « Les Harpes »), thème russe de l’Allegretto de l’opus 59 n°2, effets de vielle de l’Allegro ma non tanto de l’opus 132. Ce n’est pas tout. On apprécie les sursauts d’énergie du Presto de  l’opus 74, du finale de l’opus 59 n°3 et de l’Allegro initial de l’opus 59 n°2, le Molto adagio du même, avec son motif rythmique obsédant, ou encore les tournures franchement populaires de l’opus 18 n°2. Certains mouvements lents manquent d’intériorité et de mystère, comme l’Adagio ma non troppo de l’opus 74 et surtout la fin du molto adagio de l’opus 132 : mais on peut admettre que cet intense Chant de reconnaissance soit déclamé avec solennité, à haute voix. Une réalisation retenant constamment l’attention mais suscitant quelques questions. C’est sans doute ce qu’on a voulu.
Marc Vignal

Quatuors à cordes n°2 opus 18 n°2, n°10 opus 74, n°8 opus 59 n°2, n°9 opus 59 n°3 et n°15 opus 132
Quatuor Casals
3 CD Harmonia Mundi 902403/5
2 h 42 min

mis en ligne le samedi 13 avril 2019

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