Mercredi 20 juin 2018
Danses d'ambassade
Polkas et mazurkas d'un diplomate hongrois ami de Johann Strauss
Imre Széchényi - Complete Dances for Orchestra

Le comte hongrois Imre Széchényi (1825-1898) mène une double carrière, diplomatique et musicale. Né à Vienne, il grandit avec dans son entourage le futur empereur François-Joseph. Il sert dès l’âge de vingt ans à Saint-Pétersbourg, puis à Stockholm et Francfort, où il rencontre Bismarck. Il est enfin ambassadeur à Naples et à Berlin, où il signe en 1881 l’alliance des Trois Empereurs et participe au Congrès qui en 1885 procède au « partage de l’Afrique ». Pianiste virtuose, il fait en 1864 la connaissance de Liszt à Rome. Dès 1845, il compose une Berceuse sur un texte hongrois. Il publie la même année une chanson italienne ainsi que dans les années 1850 trente-quatre danses (polkas, mazurkas, galops, czardas, valses) et diverses marches pour piano. Il orchestre à la même époque les dix-huit polkas et mazurkas enregistrées sur ce CD et réunies en six  groupes de trois. Ces  pièces connaissent à l‘époque un succès certain. Johann Strauss fils, exact contemporain de Széchényi les inscrit aux programmes de ses concerts, et les deux compositeurs se lient d’amitié. On ne peut que songer en les écoutant aux Danses hongroises de Brahms, et force est de constater que l’invention musicale n’est pas toujours du même niveau. Mais la qualité dépasse nettement la moyenne de l’époque, et la plupart de ces danses ont un côté sombre témoignant sans doute d’une influence russe et peu courant pour ce genre de répertoire (dont Valéria Csányi, qui dirige ici, est une spécialiste). Fondée en 1803, la Bibliothèque nationale de Budapest porte le nom de Széchényi, en hommage à un membre de la famille plus ancien dont les collections furent à l’origine de son existence.
Marc Vignal

Imre Széchényi : polkas et mazurkas
Orchestre symphonique MAV de Budapest
Direction musicale : Valéria Csányi
1 CD Naxos 8.573807
1 h 14 min

mis en ligne le vendredi 8 juin 2018

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