Mardi 18 septembre 2018
D'une nuit l'autre
Beethoven/Hersant : deux quatuors sous le signe des étoiles
The Starry Sky

On se demande au premier abord ce que le quatuor opus 59 n°2 de Beethoven et le quatuor n°4 de Philippe Hersant (né en 1948) ont à faire ensemble. On en sait plus quand on lit que le quatuor d’Hersant s’appelle (en anglais) Starry Sky, ce qui en français signifie « Nuit étoilée », et que tant par cette dénomination que par sa musique, il se réfère à Beethoven. Le concept de « nuit étoilée », nous rappelle-t-on, était cher à Beethoven, qui mit en musique un poème contenant ces mots, fit sienne la maxime de Kant « La morale en nous et le Ciel étoilé au-dessus de nos têtes », et aurait déclaré à Schindler que le mouvement lent de l’opus 59 n°2, justement, était une « méditation sous le ciel étoilé ». Tout cela n’est pas sans évoquer la tonalité « lumineuse » de mi majeur, importante dans l’opus 59 n°2 (son mouvement lent et le thème russe de son troisième), et l’on boucle le cercle en s’apercevant que le quatuor n°4 d’Hersant s’inspire de près du n°8 opus 59 n°2 de Beethoven. Fait d’un seul bloc, dune durée de dix-neuf minutes, il cite dès son début la formule rythmique obsédante du Molto adagio de l’opus 59 n°2, qui réapparaîtra de façon récurrente, puis vers ses deux-tiers  le thème russe de l’Allegretto, et plus loin la noble mélodie initiale du Molto adagio. Le texte de présentation indique d’autres rencontres, moins identifiables à l’audition. Le quatuor d’Hersant est en outre plutôt lumineux. Il nous arrive ici en première mondiale, mais on n’a pas cru utile de préciser sa date de composition : sans doute récente (mais Hersant a abordé le quatuor il y a plus de trois décennies). Ecouter les deux œuvres à la suite l’une de l’autre n’est en définitive pas sans intérêt, la prestation puissante et nuancée du Quatuor Girard étant pour beaucoup dans ce sentiment d’unité…
Marc Vignal

Ludwig van Beethoven : Quatuor à cordes n°8 opus 59 n°2 - Philippe Hersant : Quatuor à cordes n°4
Quatuor Girard
1 CD Paraty 318167
58 min

mis en ligne le mardi 4 septembre 2018

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