Mercredi 14 novembre 2018
Chants de batailles
Ian Bostridge et Antonio Pappano captent les échos de la Grande Guerre
Requiem, the Pity of war

C’est en chantant la partie de ténor du War Requiem de Benjamin Britten que Ian Bostridge a eu l’idée de ce Requiem, the Pity of war, commémorant le centième anniversaire de la Grande Guerre. On pense en effet à Britten en écoutant ce récital dont il est absent : question de timbre et de style, Bostridge s’étant imposé comme un successeur de Peter Pears, son ténor-muse. Question de ton aussi, les quatre compositeurs convoqués témoignant chacun à sa manière d’une apocalypse annoncée.  Un improbable quatuor cependant : au-delà du fait qu’ils sont tous deux morts au front (mais pas du même côté), le folkloriste anglais George Butterworth et l’expressionniste allemand Rudi Stefan n’ont pas grand-chose en commun, et les mélodies de Kurt Weill sur des poèmes de Walt Whitman, composées pendant la seconde Guerre mondiale, rendent un hommage lointain aux Knaben Wunderhorn de Mahler. Détaillant les uns et les autres avec la diction ciselée et le luxe d’intentions qu’on lui connaît (et que certains lui reprochent), Bostridge est à l’aise partout, sans parvenir pour autant à élever Butterworth au niveau de Mahler, ni à nous persuader qu’il défend Rudi Stefan avec autant de pertinence que Kurt Weill. Antonio Pappano, décidément excellent accompagnateur, fait brillamment ressortir les particularités harmoniques propres à chacune de ces musiques. 
François Lafon

George Butterworth : Six Songs from A Shropshire (A.E. Housman) – Rudi Stefan : Ich will dir singen ein Hohelied (Gerda von Robertus) – Kurt Weill : Four Walt Whitman Songs – Gustav Mahler : Trois Lieder extrait de Des Knaben Wunderhorn
Ian Bostridge (ténor), Antonio Pappano (piano)
1 CD Warner Classics 0190295661564
58 min

mis en ligne le jeudi 1 novembre 2018

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