Mardi 23 avril 2019
Berlioz tempéré
Les Siècles bousculent Harold en Italie et calment les Nuits d’été
 
Le même, pas pareil
Lise Berthaud en accord avec Berlioz
… et à Lyon !
Harold en Italie - Les Nuits d'été

À la recherche de l’« authentique », entendez sur instruments d’époque, Les Siècles abordent Berlioz avec une fougue… déjà remarquée dans La Fantastique du même, ainsi que dans David, Chabrier, Debussy, Ravel, Stravinsky. Avec le magnifique alto de Tabea Zimmermann, Harold en Italie resplendit de sa magie mordorée, d’autant que la soliste privilégie de larges tempi pour accroître la résonance de l’instrument. Le compositeur souhaitait que l’alto se fonde dans l’orchestre, mais ici le chef François-Xavier Roth oppose un « décor », celui des Siècles, volontiers percutant, quitte à stigmatiser le relief par des saillies de cuivres et de percussion, à l’image de l’effusion qui emporte le final Orgie de brigands. Le charme vespéral de la Marche des pèlerins chantant la prière du soir échappe aux interprètes comme à la soliste, indifférents à restituer l’effet d’approche et d’éloignement de cet orchestre si génial… Un faux pas d’autant plus incompréhensible que dans l’épisode suivant, la Sérénade d’un montagnard des Abruzzes à sa maîtresse, à l’inverse tout chante et tout danse : les vents, le cor solo (talentueux Matthieu Siegrist !) et l’alto… La version alternative –  sombre et hiératique – par le baryton Stéphane Degout des Nuits d’été complète utilement celles, plus rares au disque, pour voix d’homme seul et avec orchestre – où s’illustrèrent également le contre-ténor David Daniels (Virgin) et le ténor Ian Bostridge (DG « digitale » et Seattle Symphony). 
Franck Mallet

Berlioz : Harold en Italie ; Les Nuits d'été
Tabea Zimmermann (alto), Stéphane Degout (baryton)
Les Siècles
Direction musicale : François-Xavier Roth
1 CD Harmonia Mundi HMM 902634 (distr. PIAS)
1 h 04 min

mis en ligne le mardi 22 janvier 2019

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