Mercredi 24 octobre 2018
Agréable et bien gentil
Une première pour un Anglais inconnu du XVIIIème siècle
William Jackson of Exeter - Songs, Canzonets and a Sonata

William Jackson (1730-1803), dit William Jackson of Exeter en référence à son lieu de naissance, de résidence et de mort, est à la fois compositeur et peintre amateur. Organiste à la cathédrale d’Exeter, et aussi quelques temps à Londres, il effectue en 1785 un voyage sur le continent et rédige divers écrits dont une autobiographie et un L’Etat Présent de la Musique à Londres (1791), où il se plaint de la place trop importante occupée par les étrangers et à propos duquel il dira : « Les critiques ont considéré que tout cela était dirigé contre Haydn - contre lui tout autant que contre les autres étrangers, et c’était bien lui qui à l’époque attirait le plus  l’attention. » C’est la première fois qu’un CD entier est consacré à ce Jackson, et ce qu’on entend est agréable et bien gentil : une sonate pour clavecin avec accompagnement de quatre cordes et une quinzaine de « canzonets », « madrigals » et autres « songs » pour voix (soliste ou en duo) accompagnée, la plupart strophiques et d’atmosphère pastorale, aux mélodies « pures et naturelles », comme le nota un contemporain. Le grand spécimen de ce type de musique anglaise reste sans doute les Vauxhall Songs de Johann Christian Bach, mais Jackson, bien servi par trois chanteurs et six instrumentistes, mérite le détour.
Marc Vignal

William Jackson of Exeter
Emma Kirkby et Irene Mas Salom (sopranos), Charles Daniels (ténor)
Ars Musicae, Mallorca
1 CD Toccata Classics TOCC 0477
1 h 12 min

mis en ligne le mardi 25 septembre 2018

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