Dimanche 27 mai 2018
Comme du sur mesure
Edward Gardner et James Ehnes, complices pour Walton
Viola Concerto - Partita for orchestra - Sonata for String Orchestra

S’il fallait une seule œuvre pour tomber amoureux de William Walton (1902-1983), ce serait sans doute son enivrant Concerto pour alto : on a du mal à croire que l’altiste à qui était destinée la création en 1929 l’a trouvé trop audacieux au point de refuser de le jouer… pour tomber ensuite sous le charme en entendant la première interprétation de Paul Hindemith. James Ehnes joue ici la version finale de 1961 avec un tel éclat que l’on oublie qu’il est d’abord violoniste, accompagné certes par un Edward Gardner qui fait des merveilles. Le chef, qui continue sa série d’enregistrements de Walton chez Chandos, sans doute la référence moderne pour ce « classique du XXème siècle », reste aussi inspiré que dans les volets antérieurs. Les deux autres pages du programme sont tout aussi intelligemment dirigées que le Concerto : si la Sonate pour orchestre à cordes, une réécriture (avec l’aide Malcom Arnold) du Quatuor à cordes en la, est un vrai test pour les cordes du BBC Symphony, c’est surtout la Partita qui donne la pleine mesure du génie de Walton. Écrite pour tirer profit de la virtuosité de l’Orchestre de Cleveland et de George Szell, qui l’ont créée en 1957, cette page courte mais prodigieuse, somptueusement orchestrée, est défendue par Edward Gardner avec un éclat auquel il est difficile de résister.
Pablo Galonce

William Walton : Concerto pour alto ; Sonata pour orchestre à cordes ; Partita pour orchestre
James Ehnes (alto)
BBC Symphony Orchestra
Direction musicale : Edward Gardner
1 SACD Chandos CHSA 5210
1 h 05 min

mis en ligne le samedi 12 mai 2018

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