Jeudi 17 octobre 2019
Version-musée
Un Show Boat luxueux mais poussiéreux
Show Boat

« Jerome Kern est à plusieurs égards comme un Schubert américain », déclare le chef John DeMain, maître d’œuvre de cette reprise luxueuse et itinérante (Chicago, Washington, Houston) de Show Boat, filmée lors de son passage à San Francisco. Sans aller chercher le compositeur de La Truite, Kern et son librettiste Oscar Hammerstein II ont posé en 1927 avec cet ouvrage fleuve (sans jeu de mots) les jalons du musical américain. Est-ce une raison pour ne pas toucher au monument, et en donner une version-musée comme celle-ci ? Musicalement, le retour aux sources va de soi : de reprises en films (James Whales – 1936, George Sidney – 1951, avec Ava Gardner) l’ouvrage était devenu un inextricable patchwork. Dramatiquement, cette saga mississippienne s’étendant sur un presque demi-siècle et commençant par un chœur disant en substance « les nègres triment pendant que les blancs se promènent », mérite une mise en perspective. La metteuse en scène Francesca Zambello, bien connue du public de l’Opéra de Paris dans les années 1990, préfère accumuler les poncifs, s’appuyant sur une troupe qui connaît son affaire, mêlant comédiens, danseurs, voix lyriques (Patricia Racette, Heidi Stober) et vieux routiers de Broadway. Le public a l’air ravi, et l’on est content pour lui. On peut préférer fermer les yeux et rêver en écoutant la formidable version audio – ultra-philologique elle aussi - signée John McGlinn, sortie en 1988 chez EMI.
François Lafon 

Jerome Kern : Show Boat
Heidi Stober (Magnolia), Michael Todd Simpson (Ravenal), Bill Irwin (Cap’n Andy Hawks), Patricia Racette (Julie), Morris Robinson (Joe), Angela Renée Simpson (Queenie),Harriet Harris (Parthy Ann Hawks)
Ballet, Choeur et Orchestre de l'Opéra de San Francisco
Direction musicale : John DeMain
Mise en scène : Francesca Zambello
2 DVD EuroArts 2059688
2 h 57 min

mis en ligne le dimanche 11 octobre 2015

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