Lundi 27 mai 2019
Une rareté colorée
Johann Christian Bach et son Amadis méconu
Amadis de Gaule

Amadis de Gaule, le dernier opéra de Johann Christian Bach, est créé à l’Académie royale de musique de Paris le 14 décembre 1779, sur un livret de Quinault - issu d’un roman de chevalerie espagnol du XIVème siècle - utilisé par Lully en 1684 et réduit de cinq à trois actes. L’œuvre ne remporte l’adhésion ni des gluckistes (elle manque de « sublimes élans ») ni des piccinnistes (peu de charme et de variété mélodique) et ne connaît que sept représentations. Dotée de nombreux chœurs et ballets, elle n’en reste pas moins le plus ambitieux, le plus varié, le plus riche harmoniquement et le plus coloré (usage du piccolo, du tambourin, de quatre cors, de trombones) des ouvrages lyriques du compositeur. Les recours au mode mineur sont très fréquents, et les ballets proches de ceux d’Idomeneo de Mozart, postérieur de treize mois seulement. Amadis de Gaule n’est pas, comme les grands chefs-d’œuvre, supérieur à la somme de ses parties, mais ces parties ont tout pour retenir l’attention : scènes de vengeances et de désolation, chœurs violents ou aériens, ballets séduisants ou bien rythmés, comme le tambourin terminant l’acte II, très développé, avec solo de timbales précédant une coda terminale en crescendo. Enregistré en allemand il y a un quart de siècle, Amadis de Gaule paraît enfin en français. Les voix sont en situation, aucune ne démérite vraiment, et on ne peut que saluer la direction d’orchestre. Mais pourquoi nous avoir privés du ballet - un Largo à caractère d’hymne et une gavotte en majeur et mineur - de la fin de l’acte I ?
Marc Vignal

Amadis de Gaule
Philippe Do (Amadis) Katia Velletaz (Oriane), Pierre-Yves Pruvot (Arcalaüs), Hjördis Thébault (Arcabonne)
Solamente Naturali de Brataslava, Musica Florea de Prague, Ensemble vocal Musica Florea
Direction musicale : Didier Talpain
2 CD Ediciones Singulares
2 h 12 min

mis en ligne le lundi 16 septembre 2013

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