Dimanche 26 mai 2019
Une histoire ancienne revue et corrigée
Gossec, l'homme de tous les régimes, plonge dans l'Antiquité
Thésée

Au cours de sa longue existence, François-Joseph Gossec (1734-1829) connaît le Paris de Rameau, de Mozart, de la Révolution, de l’Empire et de Berlioz. Né dans l’actuelle Belgique, il est le plus important compositeur à écrire des symphonies en France dans les années 1760, alors qu’on commence à y découvrir celles de Haydn, son aîné de deux ans. Actif à la scène, il donne des opéras-comiques et deux tragédies lyriques : Sabinius (1773) et Thésée, créé en 1782 mais composé un peu plus tôt. Gossec reprend, non sans quelques modifications, le livret de Quinault traité par Lully un siècle auparavant. L’air d’Egée, roi d’Athènes, « Faites grâce à mon âge en faveur de ma gloire » (acte I scène 6) reprend même la musique de Lully, avec un orchestre enrichi. Il y a quatre personnages principaux, avec les conflits amoureux d’usage : Egée, son fils Thésée (reconnu comme tel à la fin seulement), Eglé, qui s’unira à Thésée après avoir été destinée au roi, et la farouche et cruelle Médée, souvent héroïne de tragédie, abandonnée ici par Egée et Thésée. A l’époque, Gossec rencontre Gluck à Paris et collabore avec lui, mais il est loin, contrairement à d’autres comme Vogel ou Salieri, de ne jurer que par lui. Certains accents de Thésée viennent de Gluck, mais d’autres relèvent plutôt de la tradition symphonique, avec toutes les réserves et tous les guillemets qu’on voudra, comme chez Mozart, avec encore plus de guillemets. Parmi les enregistrements produits par le Centre de musique romantique française du Palazetto Bru Zane, ce Thésée est à marquer d’une pierre blanche.
Marc Vignal

Thésée
Frédéric Antoun (ténor), Virginie Pochon (soprano), Jennifer Borghi (mezzo-soprano), Tassis Christoyannis (baryton)
Les Agrémens, Chœur de Chambre de Namur
Direction musicale : Guy Van Waas
2 CD Ricercar RIC 337
1 h 58 min

mis en ligne le vendredi 13 décembre 2013

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