Mardi 17 juillet 2018
Une bien belle Chemise Blanche
Couperin, maître discret de la viole de gambe
Couperin

Les liens entre François Couperin et la viole de gambe sont mystérieux. L’instrument apparaît dans son Livre de 1724, et elle alors obligée, fait rare pour le maître français des goûts réunis. Le catalogue du Quatrième Livre des pièces de clavecin (1728) indique des « pièces de viole avec basse chiffrée » absentes du recueil : elles n’ont été retrouvées qu’au début du 20ème siècle. Ces deux Suites portent sa marque expressive, ses techniques d’écriture et le don pour des titres sans pareils. Elles rivalisent, et c'est peu dire, avec les pages écrites par les meilleurs maîtres français. Composées pour trois violes, l’une soliste (viole « Sujet ») et les deux autres, d’accompagnement (« basse chiffrée »), la première Suite démontre la parfaite maîtrise des ressources de l’instrument par Couperin. Et pourtant, à l’écoute de la seconde, dont la très connue Chemise blanche, elle n’apparaît être qu’une esquisse de ce sommet de la maturité du compositeur. Entre les deux Suites, Forqueray (le père) sert de référence, par des pièces proches des goûts réunis à la Couperin, qui elles-mêmes  confirment que l’art de la viole doit compter avec Couperin comme un de ses contributeurs incontournables. L’interprétation par Atsushi Sakaï et Christophe Rousset est à la hauteur de ces sommets, par l’équilibre entre les deux instrumentistes, leur expressivité  lyrique. Avec leurs deux accompagnatrices à la basse chiffrée (Marion Martineau et Isabelle Saint-Yves), et bénéficiant d’une prise de son de qualité, ils se placent sans difficulté aucune au rang des interprétations de référence. 
Albéric Lagier

Couperin : Première et Deuxième Suite (1728) - Forqueray : Pièces à trois violes, La Girouette
Atsushi Sakaï (viole de gambe) et Christophe Rousset (clavecin)
1 CD Aparté AP166
1 h 03 min

mis en ligne le jeudi 5 avril 2018

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