Vendredi 22 mars 2019
Un pour tous, tous pour un
Beethoven le cyclothymique par le Quatuor Artemis
Quatuors à cordes op. 18 n°3, op. 18 n°5, op. 135

« Etre ou ne pas être, » s’interroge Hamlet, et cette angoisse nourrit les philosophes pour quelques siècles. « Doit-il être ? Il doit être, » écrit deux siècles plus tard Ludwig van Beethoven sur la partition du dernier mouvement de sa dernière œuvre. Et, comme s’il s’agissait d’un revival shakespearien, les gloseurs s’emparent de ce « Muss es sein ? Es muss sein », convoquent l’histoire, la musicologie et même la psychanalyse, alors que cette phrase, dont on ignore tout, n’était peut-être qu’un soupir de Beethoven : « Zut alors, il va vraiment falloir que je paye ma logeuse. » De soupirs, ce Seizième Quatuor n’en manque pas, au sens musical comme au sens affectif : il est parsemé de silences, comme la respiration d’un malade au seuil de la mort, et de plaintes, comme un retour nostalgique sur un passé trop vite enfui. Mais chez Beethoven l’impulsif, les élans, les enthousiasmes, les sursauts de vie ne sont jamais très loin. Le Quatuor opus 135 est cyclothymique, et les Artemis le marquent, magnifiquement et avec force. Dans ce dernier volume de leur intégrale des quatuors de Beethoven, ils ne se départissent pas, bien sûr, de leur approche analytique, et échanger d’un quatuor à l’autre le premier violon et le second violon va dans ce sens : chacun joue avec les autres mais aussi pour lui ; tous ensemble, ils accentuent les passages douloureux et tragiques alors que les notes d’espoir et de vivacité naissent des envolées individuelles. Selon leur habitude, aussi, ils ont associé deux quatuors de jeunesse, le 3 et le 5, à ce dernier quatuor ce qui fait d’autant mieux sentir l’évolution du compositeur et l’immensité de l’ultime opus.
Gérard Pangon

Quatuor à cordes n°5 en la majeur op. 18, n°3 en ré majeur op. 18, n°16 en fa majeur op. 135
Artemis Quartet
1 CD Virgin Classics 50999 0708342
1 h 19 min

mis en ligne le jeudi 30 juin 2011

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