Samedi 17 novembre 2018
Medley londonien
Joli point de vue sur l’œuvre de Ralph Vaughan Williams
Vaughan Williams

Sont réunies ici quatre œuvres significatives de Vaughan Williams dont la plus curieuse est Flos Campi (1925). Flos Campi est dans la Vulgate l’équivalent de Rose de Saron (« Je suis la rose de Saron, le lys dans la vallée »). L’ouvrage, souvent enregistré, en six mouvements joués sans interruption, est pour alto solo (l’instrument), petit chœur vocalisant sans paroles et petit orchestre. Chaque mouvement porte en exergue une citation en latin et en anglais du Cantique des Cantiques, mais la musique, avertit le compositeur, « n’a rien d’ecclésiastique » : sensuelle, elle prend fin dans l’extase. Serenade to Music est destiné en 1938, pour son jubilé d’or de chef d’orchestre, à Henry Wood, fondateur en 1895 des célèbres Promenade Concerts, les Prom's, et à seize chanteurs solistes s‘étant produits sous sa direction. Le texte ? Le dialogue des amoureux Lorenzo et Jessica à l’acte V du Marchand de Venise de Shakespeare. Dans une atmosphère nocturne et de clair de lune est célébrée la musique des sphères, inaudible aux oreilles humaines. Il est fait appel ici non à seize solistes vocaux, mais à quatre seulement et à un chœur, ce qu’on peut regretter. Daté de 1944, l’avenant concerto pour hautbois et cordes se situe dans l’orbite de la lumineuse Cinquième Symphonie, alors que celui pour piano, créé en 1933, annonce par sa violence la Quatrième. Le mouvement central et la conclusion, par leur côté serein et méditatif, sont toutefois proches du concerto en sol de Ravel. Ce grand concerto (il en existe une version pour deux pianos) est une rareté au disque, et l’on salue cette belle réalisation, qui s’ajoute sans la remplacer à celle de Howard Shelley chez Lyrita.
Marc Vignal

Serenade to Music ; Concerto pour hautbois et cordes ; Flos Campi ; Concerto pour piano
Louis Lortie (piano), Sarah Jeffrey (hautbois), Teng Li (alto)
Solistes et Elmer Iseler Singers, Orchestre Symphonique de Toronto
Direction musicale : Peter Oundjan
1 CD Chandos CHSA 5201
1 h 23 min

mis en ligne le vendredi 17 août 2018

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