Mardi 19 mars 2019
Le patron de la princesse
Une messe joliment ciselée par le grand Zelenka
Missa Divi Xaverii - Litaniae de Sancto Xavierio

Natif de Bohême, contemporain de Bach, Jan Dismas Zelenka (1679-1745) est comme ce dernier actif en Saxe, mais à la cour catholique de Dresde, non dans la cité luthérienne de Leipzig. La cour se passionne pour l’opéra italien, surtout à partir de 1733, une des raisons pour lesquelles le grand Zelenka n’accédera jamais au poste de maître de chapelle. On a de lui des pages profanes, mais sa production est essentiellement religieuse. De ses quelque vingt messes, voici la douzième. Datée de 1729, cette très belle Missa Divi Xaverii - en l’honneur de saint François Xavier, patron de la future princesse électrice Maria Josepha - fait appel à l’un des plus grands orchestres jamais utilisés par Zelenka : quatre trompettes, timbales, flûtes, hautbois, bassons, cordes et basse continue. Elle ne comporte pas de Credo, mais son Gloria s’étend sur huit morceaux. Ses sonorités sont souvent somptueuses, avec des fugues aux sujets sortant de l’ordinaire. On entend aussi des airs soigneusement ciselés et des prières ardentes. L’œuvre est bien de son époque, mais contrairement à Bach, Zelenka séjourna en Italie et étudia à Vienne : ici et là, d’assez loin il est vrai, semble percer la musique autrichienne du milieu du siècle, qui aboutira au jeune Haydn. Ce trait ne doit pas être exagéré, mais le « Quoniam tu solus » du Gloria apparaît typique à cet égard, avec ses projections en avant. Même splendeur et même variété dans les Litaniae de Sancto Xavierio, en quinze parties. Elles ont la particularité de se terminer en suspens, sur un accord autre que celui de tonique, comme sur un appel attendant une réponse. Les interprètes ? Ils ont depuis longtemps fait leur preuve dans Zelenka, à La Chaise Dieu (voir ici) et ailleurs.
Marc Vignal

Jan Dismas Zelenka : Missa Divi Xaverii ZWV 12 ; Litaniae de Sancto Xaverio ZWV 156
Collegium 1704 & Collegium Vocale 1704
Direction musicale : Vaclav Luks
1 CD Accent ACC 24301
1 h 12 min

mis en ligne le mercredi 12 octobre 2016

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