Jeudi 26 mai 2022
Découverte en demi-teinte
Un Liégeois du XVIIIème, onctueux mais peu goûteux
Jean-Noël Hamal - Motets

La famille Hamal est importante pour la musique à Liège au XVIIIème siècle. Henri Guillaume (1685-1752), maître de chapelle à Saint-Lambert, excelle dans les domaines du clavier, du chant et du violoncelle. De son fils Jean-Noël (1709-1779), il est question aujourd’hui. Il fait ses études avec son père, puis devient choriste à Saint-Lambert, où il poursuit sa formation. Il est ensuite musicien à la cathédrale de Liège, où il est nommé directeur de la musique en 1738. Il se rend deux fois en Italie et séjourne à Naples, où il se lie d’amitié avec Francesco Durante. Ses six Ouvertures da Camera paraissent à Paris en 1745. Il compose quatre opéras, un grand ombre de messes, des grands et petits motets, etc. Son neveu Henri (1744-1820) étudie avec lui puis à Rome et lui succède dans ses fonctions à la cathédrale. Le langage de  Jean-Noël est le reflet parfait de l’époque charnière où il vit. L’influence de l’école napolitaine est nette chez lui. Sont entendus sur ce CD quatre de ses motets. L’authenticité du premier a été mise en doute, mais apparemment le  manuscrit qu’on en a de la main de Paisiello est une copie d’un ouvrage de Hamal. De ce motet et des trois autres, on ne nous dit pas grand chose. Ils font alterner morceaux pour chœur, parfois d’écriture savante, et morceaux pour un ou plusieurs solistes vocaux (vingt-trois en tout) d’intérêt variable et pas toujours servis comme il faudrait. La musique de Hamal témoigne d’un métier solide, mais telle qu’elle est rendue ici n’est convaincante qu’à moitié. C’est dommage.
Marc Vignal

Jean-Noël Hamal : Quatre motets : Astra coeli ; O pompae felices ; Obstupescite gentes ; Ecce panis angelorum
Scherzi musicali
Direction musicale : Nicolas Achten
1 CD Musique en Wallonie MEW 2098
1 h 09 min

mis en ligne le vendredi 31 décembre 2021

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