Mercredi 23 août 2017
Langueur et féérie
Christophe Rousset, un orfèvre chez Rameau
Zaïs

Zaïs est une « pastorale héroïque » en un prologue et quatre actes composée par Rameau en 1748 sur un livret tiré du volume « Etres élémentaires » et dû à Louis de Cahusac, auteur également de celui de Zoroastre (1749) et de quelques autres. Le genre « pastorale » implique à l’époque moins une description de la vie rustique que l’idée de calme, de tranquillité, de vie noble et épurée, et surtout de fidélité dans l’amour. Zaïs, roi des Sylphes et donc immortel, aime la bergère Zélidie et veut mettre sa fidélité à l’épreuve, être sûr qu’elle ne l’aime pas pour son rang. Il se déguise en pâtre et soumet Zélidie, par l’intermédiaire de son ami Cindor, à toutes sortes de tentations. Elle triomphe des épreuves - allusion à la franc-maçonnerie ? - et à la fin devient elle aussi immortelle. Zaïs est célèbre par son ouverture, qui « peint le débrouillement du chaos et le choc des éléments » lors de la création du monde, à grand renfort de ruptures et de changements inattendus de tonalité. La musique de Zaïs comporte des éléments de féerie et de surnaturel, mais laisse le plus souvent une impression de trouble, de langueur, voire de mélancolie et de tristesse, grâce à la richesse de son orchestration et de son écriture, en particulier dans les danses et les « ballets figurés ». Elle se situe par là dans la descendance de celle des Fêtes d’Hébé (1739). Ce bel ouvrage a déjà été enregistré (fort bien) en 1977 sous la direction de Gustav Leonhardt. Une nouvelle version s’imposait. Christophe Rousset est en la matière un orfèvre, et on a là une superbe réussite.
Marc Vignal

Zaïs
Julian Prégardien (Zaïs), Sandrine Piau (Zélidie), Benoît Arnould (Cindor), Aimery Lefèvre (Oromazès), Hasnaa Bennani (Amour)
Chœur de chambre de Namur, Les Talens Lyriques
Direction musicale : Christophe Rousset
2 CD Aparté AP109
2 h 38 min

mis en ligne le lundi 5 octobre 2015

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