Jeudi 14 décembre 2017
Du côté du Paradis
Opportune résurrection du Dante de Benjamin Godard
Dante

Mettre La Divine Comédie en opéra n’a pas fait peur à Benjamin Godard. Articulé autour d’une « Vision » entre Enfer et Paradis, son Dante traite le sujet (à son insu ?), en nous promenant de la facilité à la félicité. Davantage celle-ci que celle-là d’ailleurs, le livret se tirant sans trop de dommage d’un sujet aussi périlleux, et sa musique étant moins séductrice que celle d’un Gounod ou, a fortiori, d’un Massenet, mais ne tournant jamais à vide, en dépit du style imposé par l’époque (1890 - l’ouvrage a été créé par la troupe de l’Opéra Comique, mais se donne des airs de grand opéra). Il n’est pas jusqu'à certains passages symphoniques qui n’évoquent… Wagner, pourtant bête noire du compositeur. Rien à voir donc avec la mièvre Vivandière ressuscitée à Montpellier, dont on se demandait si elle sortait de la même plume que les Quatuors ou les mélodies du « Schumann français ». Bel Orchestre de la Radio de Munich dirigé sans clinquant par Ulf Schirmer, un des chefs attitrés du Palazzetto, bonne diction française des Chœurs de la Radio bavaroise (l'enregistrement a été réalisé au Prinzregententheater), mais surtout plateau de solistes sans faille notable, quadrature du cercle dans un tel répertoire : solidité un peu forcée du ténor Edgaras Montvidas dans le terrible rôle-titre, mais beau style du baryton Jean-François Lapointe en méchant de l’histoire, et surtout duo soprano-mezzo bien apparié, Rachel Frenkel ne déméritant pas face à une Véronique Gens comme souvent exemplaire. 
François Lafon

Dante
Edgaras Montvidas (Dante), Véronique Gens (Béatrice), Rachel Frenkel (Gemma), Jean-François Lapointe (Bardi), Andrew Foster-Williams (L’Ombre de Virgile), Diana Axentii (L’Écolier), Andrew Lepri Meyer (Un Héraut d’arme)
Choeur de la Radio Bavaroise, Orchestre de la Radio de Munich
Direction musicale : Ulf Schirmer
Livre-disque de 2 CD Palazzetto Bru Zane "Opéra français"
2 h 21 min

mis en ligne le mardi 14 novembre 2017

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