Lundi 23 avril 2018
Le cabinet de curiosités par François Lafon
vendredi 20 avril 2018 à 19h04
Aux éditions Actes Sud : Rencontre, entretiens avec Valery Gergiev. Quand l’interviewer Bertrand Dermoncourt demande au maestro sa version sur l’allégeance à Staline (1936) de son cher Prokofiev, celui-ci répond : « Devenu un compositeur mondialement célèbre, il revient à Leningrad et se rend compte que sa musique y est jouée, notamment ses opéras, et que le niveau d’ensemble de la vie musicale est très élevé. C’est donc pour des raisons artistiques et politiques qu’il décide de revenir en URSS ». Rien, entre autres, sur le rôle controversé dans ce retour de Mira Mendelssohn, seconde épouse du compositeur. C’est le même système de défense (si l’on peut dire) qu’adopte Valery Gergiev quand arrivent les inévitables questions sur ses liens avec l’actuel président : « Les grands théâtres et musées russes doivent porter l’orgueil culturel national. C’est ce que Vladimir Poutine a bien compris en arrivant à la présidence en 2000 ». Il insiste par ailleurs sur le fait que c’est plusieurs années avant son accession au pouvoir suprême qu’il a été nommé directeur du Théâtre Mariinski de Saint Pétersbourg. Interrogé sur le concert qu’il a donné dans les ruines de Palmyre à peine libérées par Daesh (5 mai 2016), il rappelle que la manifestation était intitulée « Prière pour Palmyre. La musique fait revivre les pierres ». Même tactique à propos des Pussy Riot condamnées pour blasphème : « Il ne faut pas oublier que la « provocation » a eu lieu dans la cathédrale du Christ-Sauveur, démolie sur ordre de Staline et reconstruite avec l’argent des croyants ». Seule dénégation frontale, concernant les lois homophobes promulguées par Vladimir Poutine : « Il est faux d’affirmer que je soutiens la loi en question, alors que tout mon parcours prouve que j’ai toujours été en faveur de l’égalité des droits ». Conclusion : « La Russie telle qu’on la présente dans les médias occidentaux n’est pas la Russie que je connais. Même chose pour Poutine : entre celui présenté par les médias occidentaux et celui que je connais, le fossé est immense. Peut-être qu’on ne lui pardonne pas d’être si fort et de ne jamais rendre de compte à personne ». Polémique mise à part, tout Gergiev est là : Russie éternelle d’abord, et l’art pour fédérer les forces. Entretiens passionnants par ailleurs, description (aménagée ?) d’une carrière hors normes, portraits d’artistes pertinents, même si l’on peut méditer sur son enthousiasme envers le compositeur officiel Rodion Chtchedrine, ou sur sa descente en flammes de Pierre Boulez : « Cette période assez stérile de l’histoire de la musique est terminée, heureusement. Cela dit, c’était un grand chef d’orchestre ». 
François Lafon

Valery Gergiev, Rencontre. Entretiens avec Bertrand Dermoncourt. Actes Sud, 211 p., 22 euros

Sensation aux Etats-Unis : dans la liste des Prix Pulitzer, la catégorie Musique récompense cette année Kendrick Lamar pour son album DAMN. Une vraie révolution car un rappeur se trouve ainsi en compagnie des compositeurs classiques américains Elliott Carter, Steve Reich, John Adams, Aaron Copland, Roger Sessions et autres George Perle, jusqu’ici considérés presque comme les seuls éligibles à cette distinction plutôt modeste en termes monétaires (15000 dollars) mais auréolée d’un énorme prestige. Même le jazz, patrimoine américaine s’il en est, n’avait été reconnu que deux fois depuis que le Prix Pulitzer existe (1943) à travers la musique de Wynton Marsalis et Ornette Coleman. La fin d’un paradigme ? Plutôt la reconnaissance enfin d’un phénomène. Le seul rapproche que l’on puisse faire à cette distinction c’est qu’elle arrive en réalité tard : le rap est depuis au moins trente ans le style le plus novateur dans la musique américaine (toutes catégories confondues) dont même certains compositeurs « classiques » essayent de s’inspirer pour trouver cette puissante alchimie entre mots, rythmes et harmonies.
Pablo Galonce
 
dimanche 15 avril 2018 à 12h31
Querelle des anciens et des modernes version 1974 : faut-il écouter Les Indes galantes de Rameau par le moderne Jean-François Paillard (4 LP Erato) ou par l’ancien Jean-Claude Malgoire (3 LP CBS) ? C’est l’époque où l’on découvre que pour être moderne, il faut être ancien. Malgoire connait la question : il a été cor anglais à l’Orchestre de Paris, membre de l’Ensemble « de musique contemporaine » 2e2m et jazzman en compagnie de Michel Portal, et s’est fait un nom - avec La Grande Ecurie et la Chambre du Roy qu’il a fondé en 1966 - parmi les modernes à l’ancienne que les anciens modernes traitent déjà de baroqueux. Sa façon plus enthousiaste que technique de secouer la poussière séculaire lui vaudra deux désagréments complémentaires : d’un côté il servira de bouc émissaire aux « tradi » prétendant que les baroqueux ne sont que des boy-scouts éphémères, de l’autre il sera dépassé par ceux auxquels il aura ouvert la voie et qui n’auront de cesse de prouver qu’ils ne sont ni boy-scouts ni éphémères. Avec son Atelier Lyrique - qu’il qualifie « d’art et d’essai » - au Théâtre Municipal de Tourcoing (rebaptisé Raymond Devos, lui-même musicien éclectique), il entretiendra la flamme trente-sept ans durant (1981-2018). Ses deux derniers programmes, avant de disparaître brusquement dans la nuit du 13 au 14 avril : Pelléas et Mélisande de Debussy et La Création de Haydn, comme pour montrer une fois pour toutes que la querelle des anciens et des modernes est un faux problème. 
François Lafon
 
Début du cycle « Le Collège de France reçoit l’Opéra National de Paris » (350ème anniversaire de la maison – Le Collège, lui, fêtera son 500ème en 2030) : master-class de Philippe Jordan sur Don Giovanni de Mozart, avec les résidents de l’Académie de l’Opéra. Amphithéâtre Marguerite de Navarre bondé, réactions d’un public trié sur le volet, beaucoup découvrant à quel point une belle voix n’est que l’enfance de l’art. Jordan aussi décontracté qu’à l’Amphithéâtre Bastille, où ses master-classes font salle tout aussi comble. Cinq chanteurs et deux pianistes, cinq caractères trempés à manier en orfèvre, parmi lesquels Angélique Boudeville (soprano - voix du Bon Dieu mais diction à parfaire), Danylo Matviienko (baryton - tout pour lui, déjà une assurance de divo), Maciej Kwasnikowski (ténor – technique de rêve à dépasser). Maîtres mots : contraste, articulation, dynamique, tempo. Petit florilège : « Si l’orchestre est trop fort, c’est peut-être parce que vous chantez trop fort » ; « Mozart selon Alfred Brendel : trop facile pour les enfants, trop difficile pour les adultes » ; « Si la ligne de chant résiste, écoutez l’orchestre. Vous y trouverez peut-être le crescendo révélateur» ; « Dans la Sérénade de Don Giovanni, ne chantez pas piano, chuchotez forte » ; « Don Ottavio ? Un chevalier, pas un toutou » ; « Les deux mesures d’introduction du Trio des Masques faisaient dire à Richard Strauss qu’il donnerait toute son œuvre pour les avoir inventées » ; « Don Giovanni : miel dans la bouche, mâchoires musclées » : «  Ottavio, il y a des petites notes qui rendent inutiles les grands effets » ; « Chez Mozart, plaisir n’est jamais synonyme de laisser-aller. » ; « Théâtre et musique :  pourquoi le thème de l’aria Non mi dir est-il exposé dès le récitatif ? ». A suivre : conférences jusqu’en avril 2019 (Dmitri Tcherniakov, Anne Teresa De Keersmaeker, Stéphane Lissner…)
François Lafon

Collège de France, Paris, 10 avril (Photo © DR)